Kolostrum (råmelk)

Babyens immunforsvar i livmoren, og like etter fødselen, er ennå ikke i stand til å kjempe effektivt mot patogener. Spedbarnet er avhengig av det som kalles "passiv immunitet". Denne beskyttende funksjonen er gitt av mors antistoffer og andre immunologisk aktive stoffer som spedbarnet får gjennom morsmelk. Spesielt den antistoffrike råmelken (kolostrum), som produseres av brystkjertlene de første timene og dagene etter fødselen, inneholder en spesielt høy mengde av disse viktige antistoffene. Råmelken er gulaktig i fargen og lett fordøyelig. Den inneholder mindre fett og karbohydrater enn normal morsmelk, men den er rikere på protein, vitamin A, vitamin C og mineraler, og inneholder dessuten de viktige immunstoffene.